Posted in મારી લઘુકથાઓ

રાહ

“ચાલ” મનીષ નીરવની બાઈક પાછળ ઉતાવળે બેસતા બોલ્યો, આજ મોડું થઇ ગયું હતું, બાજુના ગામની શાળામાં નોકરી કરતો તેનો મિત્ર નીરવ ચોકમાં જ મળી ગયો, નીરવે બાઈક દોડાવી.
મનીષ કાંડાઘડિયાળ જોઈને બોલ્યો “કેમ ચલાવે છો ? ભગાવ ને યાર !” જો કે મનીષની આ વાતની કશી અસર નીરવ પર થઇ નહિ, એણે એ જ સ્પીડે બાઈક ચલાવે રાખી. પણ મનીષ ઉતાવળમાં હતો, થોડી મિનિટ પછી પાછું મનીષે કહ્યું “ઝડપ કર ને યાર !” નીરવને મનીષની આ ઉતાવળ ગમી નહિ, એણે અણગમા સાથે મનીષને સુણાવી દીધું ”ભાઈ, મારે એક પરિવાર છે, પ્રેમ કરતી પત્ની, ત્રણ વર્ષની દીકરી અને માતાપિતા, દરરોજ સાંજે તેઓ ભૂખ્યા પેટે મારી રાહ જોતા હોય છે”.
નીરવનો કટાક્ષ સાંભળીને મનીષ ક્ષોભીલો પડી ગયો, ગળા સુધી આવી ગયેલા શબ્દોને ધરાર દબાવીને એ મૂંગો બેસી રહ્યો. થોડી વારે જ મનીષની ‘સાઈટ’ આવી ગઈ, ‘થેન્ક્યુ’ કહી મનીષ બાઈક પરથી ઉતર્યો, જવાબમાં નીરવે એક અણગમતી નજર મનીષ પર ફેકીને બાઈક દોડાવી મૂક્યું.
મનીષ ફટાફટ નવનિર્મિત ઈમારતની અગાસી પર ચડી ગયો જ્યાં તેના બે સાથીઓ રાહ જોઈને બેઠા હતા. “મોડું થઇ ગયું યાર !” કહેતા જ એ શર્ટ બદલવા લાગ્યો.
મનીષ રંગારો હતો, દસ માળની ઈમારતના બાહ્યભાગનું કલરકામ ચાલતું હતું. લાકડાના એક પાટિયાને રસ્સા વડે બાંધીને ઝૂલો બનાવ્યો હતો, આ ઝૂલા ઉપર બેસીને મનીષ ઈમારતની બહારની દીવાલોની ઉંચાઇએ લટકીને કલર કરતો. રસ્સાનો બીજો છેડો તેના સાથીઓ પકડી રાખતા.
મનીષના સાથીઓ ઝૂલો તૈયાર કરતા હતા, મનીષ અગાસીની પાળી પાસે ઉભો હતો અનાયાસે તેની નજર નીચે ગઈ, આટલી ઉચાઈએથી ઈમારતની નજીકથી પસાર થતો રસ્તો એકદમ નાનો લાગતો હતો. મનીષે રસ્સા તરફ જોયું, પોતાની અને મોતની વચ્ચે આ રસ્સો હતો.! મનીષને નીરવના શબ્દો યાદ આવી ગયા. “મારે એક પરિવાર છે….. દરરોજ સાંજે તેઓ ભૂખ્યા પેટે મારી રાહ જોતા હોય છે”. મનીષના ચહેરા પર એક ફિક્કું હાસ્ય આવી ગયું, તેનું હૃદય બોલી ઉઠ્યું “પરિવાર તો મારે પણ છે, પ્રેમ કરતી પત્ની, નાનો પુત્ર, અને વૃદ્ધ માતાપિતા, તેઓ પણ સાંજે મારી રાહ જોતા હોય છે, ફર્ક માત્ર એટલો છે નીરવ કે તું કોઈ જોખમી કાર્ય કરતો નથી કારણ કે તેઓ ભૂખ્યા પેટે તારી રાહ જોતા હોય છે, અને હું અહીં મોત સાથે બાથ ભીડું છું કારણ કે તેઓ ભૂખ્યા પેટે ના રહી જાય…

One thought on “રાહ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.