Posted in મારી લઘુકથાઓ

ખુશી

એકધારી ઝડપે જતી ગાડીને આકાશે અચાનક સાઈડમાં પાર્ક કરી દીધી, અને પાછળની વિન્ડોમાંથી કશું જોવા માંડ્યો. શીતલને આશ્ચર્ય થયું “શું થયું, ગાડી કેમ ઉભી રાખી ?“ જવાબમાં આકાશ થોડું હસ્યો અને પત્ની શીતલને “ચાલ” કહેતા એ ગાડીનો દરવાજો ખોલવા માંડ્યો. શીતલ વિસ્મયથી આકાશને જોતી ગાડીમાંથી ઉતરવા લાગી. એસી ગાડીમાંથી ઉતરતા જ શીતલને તાપ લાગવા માંડ્યો. શીતલ આકાશ પાછળ થોડું ચાલી ત્યાં જ તેને ખ્યાલ આવ્યો કે આકાશ ક્યાં જાય છે ! હાઈવે રોડની સાઈડમાં એક નાના ઝાડનીચે એક દસેક વર્ષની છોકરી બેઠી હતી. દૂધિયા લાકડામાંથી બનાવેલા ક્રિકેટ રમવાના બેટ વેંચવા !, નાનામોટા વીસ પચ્ચીસ બેટ ગોઠવ્યા હતા, શીતલ હજુ તો અડધે હતી ત્યાં તો આકાશ લગભગ એ છોકરી પાસે પહોચી ગયો !. આવા તડકામાં ક્યારેક ક્યારેક આવતી હવાની ગરમ લહેરખીના સહારે બેઠેલી એ નાનકડી છોકરીના ચહેરા પર “ઘરાક” આવતા જોઈ ખુશી મહેકી ઉઠી. ’હા સાએબ’ કહેતા એ ઉભી થઇ ગઈ. શીતલ પણ ત્યાં આવી પહોચી “તારે બેટને શું કરવું છે ? મંથન પાસે તો બે સીઝનના બેટ છે અને તેને આવા બેટ ગમશે નહિ”. આકાશે શીતલની વાત સાંભળી ન સાંભળી કરીને એક બેટ હાથમાં લીધું અને ક્રિકેટ રમતો હોય તેમ હવામાં વીંઝીને બેટને ચકાસવા લાગ્યો. “આનું શું છે ?” આકાશે પેલી છોકરીને પૂછ્યું. થોડીવાર વિચારીને છોકરીએ જવાબ આપ્યો “બસો ત્રીસ”. ‘હં’ નો ઉદગાર કાઢીને આકાશ પેલી છોકરી સામે જોઈ રહ્યો, અને પછી પૂછ્યું “તારા મમ્મીપપ્પા ક્યાં છે ?“. જવાબમાં પેલી છોકરીએ બાજુના ખેતરમાં આવેલી એક નાની ઓરડી તરફ ઈશારો કરીને કહ્યું “જમવા ગ્યા છે”. “તું ભણવા જાય છે ?” આકાશે બીજો પ્રશ્ન કર્યો. “હા સાએબ સવારે જાવ છું” કહેતા જ છોકરીથી મીઠું હસી જવાયું. આકાશ પણ હસી પડ્યો, તેણે પાકીટમાંથી બે સો સોની અને એક પચાસની નોટ કાઢીને છોકરી સામે ધરી ! શીતલ વચમાં જ બોલી ઉઠી “આટલા બધા ન હોય“ પણ ત્યાં સુધીમાં તો આકાશે રૂપિયા પેલી છોકરીના હાથમાં આપી દીધા. રૂપિયાની નોટો જોઈને છોકરીના ચહેરા પરની મૂંઝવણ આકાશ સમજી ગયો “બાકીના વીસ રૂપિયા તું વાપરજે” કહેતા આકાશ બેટ લઈને પાછો ફર્યો. પેલી છોકરીના ચહેરા પર ખુશી મલકી ઉઠી.
શીતલને હજું કંઈ સમજાતું ન હતું, ચહેરા પર અણગમા સાથે એ ગાડીમાં બેસી “તારે બેટને શું કરવું છે અને તે કહે એટલા આપી દેવાના ?”. જવાબમાં આકાશે શીતલને એક સ્મિત આપ્યું અને ગાડી સ્ટાર્ટ કરી. મનોમન આકાશ યાદ કરતો રહ્યો, આજ સવારે જ વોટ્સએપ પર એક મેસેજ વાંચ્યો હતો. મેસેજમાં એક ચિત્ર હતું, આવા જ નાના છોકરાનું, કશું વેચતો હોય એવું. ચિત્રનીચે બે વાક્યો લખ્યા હતા,
‘કભી ઇનસે બેબજહ હી કુછ ખરીદ લિયા કરો,
યે વો લોગ હૈ જો ભીખ નહિ માંગતે”
ગાડી પાછી એકધારી સ્પીડે દોડવા લાગી.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.